Lược sử về ETA: Nhà sản xuất chuyển động đồng hồ Thụy Sĩ

ETA là một trong những công ty thịnh hành và lớn mạnh nhất trong ngành công nghiệp đồng hồ hiện đại. Đây là nhà sản xuất chuyển động lớn nhất của Thụy Sĩ với vô số thương hiệu lớn và nhỏ dựa vào các sản phẩm mà họ làm ra. Câu chuyện của nó, như chúng ta sẽ tìm hiểu, đã xác định ngành công nghiệp đồng hồ ngày nay. Tuy nhiên, bất chấp tất cả các vai trò trước đây và hiện tại của nó đối với đồng hồ đeo tay, đối với nhiều người, ETA vẫn là một công ty sản xuất tương đối ít được biết đến, hoặc tệ hơn: một từ gồm ba chữ cái hiếm có ý nghĩa hơn thực tế là bộ máy bên trong đồng hồ của họ không phải do công ty có có tên trên mặt số.

Một trong những lý do cho điều này có thể được tìm thấy trong thực tiễn tiếp thị của ngành. Chúng tôi thấy các thương hiệu bán lẻ không ngừng tìm kiếm một cách khác để khai thác lịch sử của họ để thuyết phục người mua đang cân nhắc. Tuy nhiên, ETA, không giống như các thương hiệu bán lẻ, không muốn bán trực tiếp cho công chúng. Do đó, họ sẽ không bao giờ quảng cáo công khai các thành tựu kỹ thuật của họ để khiến bạn hoặc tôi mua một hoặc hai chiếc từ họ. Thay vào đó, những gì họ làm là bán ébauches (bộ chuyển động bán lắp ráp) và hoàn thiện các bộ chuyển động với số lượng lớn cho các thương hiệu đồng hồ, sau đó những người này sẽ mặc chúng phù hợp với DNA của thương hiệu riêng của họ.

Một lý do khác khiến công chúng có thể khó tìm hiểu thêm về sản xuất là các bộ chuyển động nội bộ đã trở thành một điểm bán hàng chính cho hầu hết các thương hiệu từ trung cấp đến cao cấp. Do đó, khi nói đến một chiếc đồng hồ không có bộ máy độc quyền, phương pháp chung là đổi tên bộ máy ETA (hoặc bất kỳ bộ máy nào khác được cung cấp) thành một mã khác do thương hiệu chọn. Chắc chắn, đôi khi bộ chuyển động cơ bản ETA / Sellita / Soprod, v.v. được sửa đổi bởi công ty đã mua nó, nhưng đôi khi điều duy nhất “tùy chỉnh” về một trong những bộ máy này là rôto có tên thương hiệu cụ thể trên đó.

Do đó, đối với những người tương đối xa lạ với thế giới chế tạo đồng hồ, ETA có thể xuất hiện như thể nó là một cái tên phản cảm, không mong muốn trong ngành, một điều nên tránh. Nhưng điều đó không thể xa hơn sự thật. ETA là một yếu tố không thể thiếu và một thứ gì đó mà không có đồng hồ Thụy Sĩ sẽ không bao giờ có được như ngày nay. Trong bài viết này, chúng ta sẽ thảo luận về lịch sử của ETA thông qua việc hồi tưởng lại những thăng trầm đáng kinh ngạc của không chỉ một ngành sản xuất mà còn của toàn bộ ngành công nghiệp.

Trước khi chúng tôi đi vào chi tiết, vui lòng cho phép tôi lưu ý rằng không có một nguồn thông tin đầy đủ nào, không có một nơi nào có thể dễ dàng có được tất cả các dữ liệu liên quan. Đôi khi, dữ liệu gây tranh cãi có thể được tìm thấy, chủ yếu bởi vì việc có được số liệu thống kê chính xác về những năm trước đó là rất khó. Phải nói rằng, chúng tôi sẽ theo dõi chặt chẽ lịch sử của ngành công nghiệp chế tạo đồng hồ Thụy Sĩ để xem ETA không chỉ phù hợp với nó như thế nào mà còn tạo ra sự khác biệt lớn như thế nào ngay khi nó cần thiết nhất. Chúng ta bắt đầu bằng việc xem xét ngành công nghiệp đồng hồ của những năm đầu 1900 để xem tất cả bắt đầu từ đâu và như thế nào đối với công ty.

Lời mở đầu

Vào đầu thế kỷ 20, ngành công nghiệp đồng hồ Thụy Sĩ bao gồm các nhà sản xuất lớn hơn (etablisseurs) đang lắp ráp đồng hồ hoàn chỉnh chủ yếu từ các bộ phận mua và bộ chuyển động và xưởng (xưởng sản xuất đồng hồ) chuyên chế tạo các bộ phận khác nhau hoặc chế tạo ébauches. Trên thực tế, điều này có nghĩa là một số xưởng sản xuất đồng hồ đang chế tạo các bộ phận rất cụ thể (chẳng hạn như lò xo cân bằng, dây nguồn và các bộ phận khác đòi hỏi độ chính xác và chuyên môn cao) trong khi các xưởng khác đang chế tạo các bộ máy đồng hồ bán lắp ráp (ébauches). Ébauches là các chuyển động có chứa hầu hết các yếu tố cấu trúc cơ bản nhưng không được trang bị một dây dẫn điện hoặc bộ thoát. Bạn có thể hỏi một cách đúng đắn, “Nếu mọi người đều đang chế tạo các bộ phận và các chuyển động chưa hoàn thành, thì ai đã chế tạo đồng hồ?” Câu trả lời là các chuyển động trống, cũng như tất cả các thành phần khác, được bán bởi các xưởng độc lập này cho các công ty lắp ráp đồng hồ (etablisseurs), những người sau đó đã sửa đổi, trang trí, lắp ráp hoàn chỉnh và điều chỉnh chúng cho đồng hồ của riêng họ. Tuy nhiên…

Đầu Chiến tranh Thế giới thứ nhất đã chuyển hướng ngành công nghiệp này sang bên trong khi hầu hết các công ty cung cấp từ bỏ việc sản xuất đồng hồ hoặc các linh kiện khác và bắt đầu sử dụng máy móc và nguồn nhân lực của họ để sản xuất và bán đạn dược. Vì nhu cầu đối với đạn cao hơn nhiều so với đồng hồ cao cấp, đây là một quyết định khá rõ ràng. Khi chiến tranh kết thúc, mặc dù không cần lượng đạn khổng lồ như vậy và tất cả các công ty này đều muốn trở lại hoạt động bình thường của mình để chế tạo lại ébauches và các linh kiện. Và do đó, họ đã gây ra tình trạng cung vượt cầu đột ngột đối với các sản phẩm của họ. Tất cả đều hoạt động độc lập với nhau vì không có nhóm quyền lực hay chính quyền nào kiểm soát họ. Do đó, đã quá muộn khi họ nhận ra rằng nhu cầu từ các công ty sản xuất đồng hồ đối với một lượng lớn các bộ phận hoặc ébauches là không đủ.

Các phân xưởng đã tuyệt vọng để tồn tại và để đạt được điều đó, họ phải loại bỏ các kho dự trữ chất đống của mình – với bất kỳ giá nào. Trong một cuộc cạnh tranh về giá khốc liệt, họ đã bán tất cả các bộ phận thừa cho các công ty Thụy Sĩ và – để làm cho mọi thứ trở nên tồi tệ hơn – cho các nhà sản xuất đồng hồ đối thủ không phải của Thụy Sĩ! Những công ty này (chủ yếu là của Mỹ) đã mua những bộ máy Thụy Sĩ chất lượng cao này và sử dụng chúng trong những chiếc đồng hồ có giá thấp hơn của họ. Bằng cách này, họ có thể cung cấp những chiếc đồng hồ có giá hợp lý hơn nhiều so với những chiếc đồng hồ Thụy Sĩ của họ trong khi chỉ sử dụng cùng một bộ máy! Về bản chất, các xưởng ở Thụy Sĩ đang bán các linh kiện với mức lỗ lớn khi các công ty mà họ muốn mua của họ bị sa thải vì các thương hiệu không phải của Thụy Sĩ đang bán đồng hồ tương đương với giá thấp hơn nhiều.

Những tình huống khó khăn nghiêm trọng này đã được đặt lên hàng đầu bởi sự tín dụng không cẩn trọng của một số ngân hàng Thụy Sĩ. Tóm lại, ngành này đã phải đối mặt với việc doanh thu ngày càng giảm mạnh, đà cạnh tranh mạnh mẽ của người nước ngoài đang gia tăng và nợ không ngừng gia tăng. Kết quả? Vào giữa những năm 1920, ngành công nghiệp này nợ những người cho vay khoảng 200 triệu franc Thụy Sĩ.

Gears xếp hàng cho quan hệ đối tác

Rõ ràng là các biện pháp khắc phục mạnh mẽ là cần thiết vì bản thân các công ty, riêng lẻ, không bao giờ có khả năng tạo ra sự khác biệt và xoay chuyển tình thế. Bước đầu tiên trong nỗ lực phá vỡ những xu hướng đáng lo ngại này là việc thành lập năm 1924 của Liên đoàn Đồng hồ Thụy Sĩ (gọi tắt là FH), thống nhất khoảng 3/4 ngành công nghiệp. Hai năm sau, ở giai đoạn thứ hai, với sự hỗ trợ tài chính mạnh mẽ từ một số ngân hàng mạnh mẽ của Thụy Sĩ, niềm tin công ty Ébauches SA được tạo ra bởi ba nhà sản xuất chuyển động lớn nhất – Schild SA (ASSA), Fabrique d’horlogerie de Fontaine dưa (FHF), và A. Michel SA (AM).

Ba quy tắc cơ bản mà các công ty này đặt ra cho chính họ đã làm cho hoạt động hợp tác này trở thành một hoạt động hợp tác độc đáo và có tầm quan trọng lớn. Đầu tiên, cả ba người sáng lập đều duy trì quyền điều hành công việc quản lý của họ mà họ cho là tốt nhất trong khi họ đồng ý về việc đặt cùng một mức giá. Điều này đã loại bỏ nguy cơ cạnh tranh với nhau bằng cách giảm giá đến mức nguy hiểm. Thứ hai, họ đã tiêu chuẩn hóa các thông số kỹ thuật của một số bộ phận chuyển động để tối ưu hóa quá trình sản xuất và hạ giá thành liên quan. Cuối cùng, vào tháng 12 năm 1928, họ đã quy định chặt chẽ việc xuất khẩu các bộ phận chuyển động không lắp ráp (chablons) với “quy ước de chablonnage” nhằm loại bỏ mối đe dọa từ bất kỳ người tham gia nào bán linh kiện cho các công ty nước ngoài. Điều này nghe có vẻ rất hứa hẹn và vì vậy vào đầu những năm 1930, hơn 90% tất cả các nhà sản xuất ébauche đã tham gia tổ chức này.

Vì hầu hết các xưởng ébauche đều tập trung dưới mái nhà ảo của Ébauches SA, các công ty lắp ráp và bán đồng hồ hoàn chỉnh cũng thấy được lợi ích của động thái này và vì vậy họ bắt đầu tìm cách gia nhập lực lượng của mình. Không lâu sau, vào năm 1930, tập đoàn SSIH được thành lập bởi sự hợp nhất của các nhà Louis Brandt, Omega và Tissot. Vào năm 1932, họ đã được đồng hành cùng Lemania, giờ đây đã cho phép nhóm tạo ra đồng hồ bấm giờ.

Bất chấp tất cả các hoạt động hợp tác khéo léo giữa các công ty Thụy Sĩ, họ không có cơ hội để tránh cuộc khủng hoảng tiếp theo sắp xảy ra. Theo sát các vấn đề nội bộ về giá cả của những năm 1920 là cuộc khủng hoảng tài chính bắt nguồn từ năm 1929. Tất nhiên, cuộc Đại suy thoái đã cản trở toàn bộ ngành công nghiệp khiến khoảng 20.000 nhà sản xuất đồng hồ mất việc làm. Mặc dù hợp nhất phần lớn các nhà tạo phong trào dưới thời Ébauches SA là một bước quan trọng, nhưng việc mở rộng quyền tự do quản lý có nghĩa là sự tin tưởng của công ty mất đi khả năng xác định một hướng đi riêng mà những người tham gia có thể tuân theo một cách tập thể. Rõ ràng là cần có một tổ chức khác, một tổ chức có khả năng tổng quan và điều chỉnh việc chế tạo chuyển động của Thụy Sĩ nói chung. Do đó, vào năm 1931, General Swiss Watch Industry AG (ASUAG) được thành lập. Nó được tài trợ một phần bởi Liên đoàn Thụy Sĩ với số tiền khổng lồ là 13,5 Triệu franc (trong tổng số ngân sách 50 Triệu franc được yêu cầu để tạo ASUAG). Tất cả số tiền đó là để phục vụ một mục đích rõ ràng: tạo ra một siêu cổ phần có thể kết hợp và sau đó định hướng ngành công nghiệp. Với sự hỗ trợ tài chính khổng lồ của mình, ASUAG đã phát triển theo. Đến năm 1932, nó đã hợp nhất một số nhà sản xuất bộ phận chuyển động trực thuộc các công ty con của FAR và FBR, chịu trách nhiệm về các loại đòn bẩy và bánh xe cân bằng, tương ứng.

Sự bắt đầu của ETA

Thiếu vắng những người tham gia của bất kỳ gã khổng lồ nào trong số này là Eterna – và với điều này, chúng tôi thực sự đang tiến gần hơn đến việc hiểu ETA SA ra đời như thế nào như chúng ta biết hiện nay. Eterna ban đầu được thành lập với tên gọi là nhà máy ébauche “Dr. Girard & Schild ”vào năm 1856 và được đổi tên thành Eterna sau đó, vào năm 1905. Bất kể tên thay đổi và một người thừa kế tiếp nối người kia trong việc lãnh đạo công ty, vào cuộc khủng hoảng năm 1929, Eterna đã tuyển dụng hơn 800 người và sản xuất khoảng hai triệu phần hàng năm.

Vào thời điểm đó, công ty được quản lý bởi Theodor Schild, con trai của người sáng lập. Anh cảm thấy có trách nhiệm lớn lao đối với công ty mà cha anh đã tạo ra, nhưng anh cũng phải thấy rằng Eterna bị ảnh hưởng bởi cuộc khủng hoảng kinh tế không kém bất kỳ công ty nào khác xung quanh nó. Theodor nhìn thấy những lợi thế có thể có khi sáp nhập với ASUAG / Ébauches SA có thể mang lại một tình huống khó khăn như vậy, nhưng anh vẫn miễn cưỡng tham gia thực sự. Trước hết, anh ấy muốn đảm bảo rằng công ty của anh ấy tự do ra quyết định vẫn còn nguyên vẹn sau khi họ thống nhất. Thứ hai, Ébauches SA – như tên gọi của nó – chỉ dành riêng cho các nhà chế tạo ébauche chứ không phải cho các nhà lắp ráp đồng hồ. Điều này có nghĩa là Eterna phải được chia thành hai phần: một để tham gia nắm giữ và một để sản xuất đồng hồ hoàn chỉnh. Khi cuối cùng anh ấy đã đi đến thỏa thuận với số cổ phần siêu lớn, công ty đã thực sự được chia thành hai. Eterna vẫn là một công ty lắp ráp đồng hồ trong khi tạo ra bộ phận sản xuất chuyển động mới có tên là ETA SA.

Như chúng ta có thể thấy, ETA có thể không bao giờ tồn tại nếu không có vô số thăng trầm của ngành và tất cả các cuộc khủng hoảng cần các giải pháp khẩn cấp. Và mặc dù có niên đại tương đối “gần đây” là năm 1932, khi ETA chính thức được thành lập, chúng ta phải lưu ý rằng nhà sản xuất đã tạo ra những chiếc ébauches và chuyển động với tên gọi “Dr. Girard & Schild ”và sau đó là Eterna từ năm 1856. Chỉ là về mặt pháp lý, cơ sở sản xuất chuyển động này được tách ra khỏi công ty mẹ của Eterna vào năm 1932 và bắt đầu cuộc sống mới với tên gọi ETA SA. Khi việc sáp nhập hoàn tất, Theodor Schild nghỉ hưu và Rudolf Schild nắm quyền lãnh đạo ETA.

Các nhiệm vụ phức tạp của sản xuất chuyển động đã được chia thành ba phân đoạn lớn trong ASUAG. Các nhà sản xuất như FHF, Fleurier, Unitas và những hãng khác chịu trách nhiệm chế tạo các bộ máy lên dây cót bằng tay, đồng hồ bấm giờ do Valjoux và Venus tạo ra, trong khi ETA và một số hãng khác kinh doanh chế tạo đồng hồ tự động – một thứ khá mới trên thị trường. Đến năm 1948, ETA thành lập trường chế tạo đồng hồ cho phép họ tuyển dụng và đào tạo các thợ thủ công khi ngành công nghiệp này nhanh chóng mở rộng trong những năm ’50 và đầu những năm 60′. Hơn nữa, ETA đã bận rộn phát triển các chuyển động mới kết hợp ổ bi vào cơ chế lên dây tự động.

Năm 1948, những nỗ lực của họ đã có kết quả khi họ công bố Eterna-matic , chiếc đồng hồ đeo tay tự động đầu tiên có sự đổi mới này. Công nghệ mới này đã được chứng minh là thành công đến mức hình thành năm ổ bi đã tạo nên biểu tượng của Eterna kể từ đó. Cuối cùng, họ cũng thử nghiệm các chuyển động tần số cao và vào giữa những năm 70 thậm chí đã tìm cách đột nhập vào thứ mà sau này chủ yếu vẫn là lãnh thổ Zenith: 36.000 dao động mỗi giờ. Thật không may, những mô hình này đã bị ngừng sản xuất vì một số lý do đáng ngạc nhiên, những lý do mà chúng tôi sắp khám phá.

Làm tròn danh sách các cuộc khủng hoảng không phải là một, mà thực sự là hai cuộc suy thoái lớn. Cả hai đều bắt nguồn từ giữa những năm 1970. Vào thời điểm đó, chính xác là vào năm 1974, ngành công nghiệp này đang ở thời kỳ đỉnh cao nhất, sản xuất khoảng 84 triệu chiếc đồng hồ mỗi năm! Rõ ràng, cuộc khủng hoảng dầu mỏ và thạch anh không thể đến vào thời điểm tồi tệ hơn hoặc gây đau đớn hơn cho người Thụy Sĩ. 

Bài Viết Liên Quan